Significant cost savings and similar patient outcomes associated with early discharge following total knee arthroplasty

Significant cost savings and similar patient outcomes associated with early discharge following total knee arthroplasty

Can J Surg 2019;62(1):20-24 | PDF

Jacquelyn Marsh, PhD; Lyndsay Somerville, PhD; James L. Howard MD; Brent A. Lanting, MD, MSc

Abstract

Background: A substantial portion of the cost of total knee arthroplasty (TKA) results from the postoperative inpatient length of stay (LOS). Considering the annual increase in TKAs, reducing LOS represents a potential for cost savings. We sought to compare in-hospital costs and patient-reported outcomes for an early discharge protocol compared with the standard LOS following TKA.

Methods: We conducted a retrospective matched cohort study, matching patients on age, sex, body mass index and preoperative Western Ontario & McMaster Universities Osteoarthritis Index (WOMAC) score. We compared costs associated with time in the operating room, intraoperative pain control and inpatient stay as well as 1-year postoperative patient-reported outcomes between early discharge and standard LOS groups.

Results: We included 50 patients in our study (25 per group). The average LOS in the early discharge group was 26.5 hours, compared with 48.9 hours in the standard care group. The early discharge group had higher intraoperative costs associated with pain control (mean difference 26.98, 95% confidence interval 14.41–37.90, p < 0.01); however, this difference was offset by substantial savings associated with the reduced LOS. The mean total cost for the early discharge group was $649.62 ± $281.71 versus $1279.71 ± $515.98 for the standard care group. There were no significant differences in SF12 or WOMAC scores between groups at 1 year postoperative.

Conclusion: In-hospital costs were significantly lower with a postoperative day 1 discharge protocol than with standard LOS following TKA, with no difference in patient-reported outcomes.

Résumé

Contexte : Une portion substantielle du coût de l’arthroplastie pour prothèse totale du genou (PTG) est liée à la durée du séjour postopératoire. Compte tenu de l’augmentation annuelle des cas de PTG, abréger les séjours représente une source potentielle d’économies. Nous avons comparé les coûts hospitaliers et les résultats signalés par les patients avec un protocole de congé rapide et avec le séjour de durée standard après la PTG.

Méthodes : Nous avons procédé à une étude de cohorte rétrospective appariée, où les patients étaient assortis selon le l’âge, le sexe, l’indice de masse corporelle et le score WOMAC (Western Ontario & McMaster Universities Osteoarthritis) préopératoire. Nous avons comparé les coûts associés au temps passé au bloc opératoire, au contrôle de la douleur peropératoire et au séjour hospitalier, de même que les résultats signalés par les patients 1 an après l’intervention entre les 2 groupes (congé rapide c. durée de séjour standard).

Résultats : Nous avons inclus 50 patients dans notre étude (25 par groupe). Le séjour moyen du groupe soumis au congé rapide a été de 26,5 heures, contre 48,9 heures pour le séjour standard. Le groupe soumis au congé rapide a présenté des coûts peropératoires plus élevés associés au contrôle de la douleur (différence moyenne 26,98, intervalle de confiance de 95 % 14,41–37,90, p < 0,01); par contre, cette différence a été compensée par d'importantes économies associées à des séjours plus courts. Le coût total moyen pour le groupe soumis au congé rapide a été de 649,62 $ ± 281,71 $ contre 1279,71 $ ± 515,98 $ pour le séjour standard. On n'a noté aucune différence significative pour ce qui est des scores SF12 ou WOMAC entre les groupes 1 an après l'intervention.

Conclusion : Les coûts perhospitaliers ont été significativement moindres avec le rotocole de congé postopératoire rapide (après 1 jour), comparativement au séjour standard après la PTG, sans différence en ce qui concerne les résultats signalés par les patients.


Accepted Mar. 27, 2018; Published online Oct. 1, 2018

Affiliations: From the School of Physical Therapy, Faculty of Health Sciences, Western University, London, Ont. (Marsh); the Bone and Joint Institute, Western University, London, Ont. (Marsh, Howard, Lanting); the London Health Sciences Centre, London, Ont. (Somerville, Howard, Lanting); and the Schulich School of Medicine and Dentistry, Western University, London, Ont. (Somerville, Howard, Lanting).

Competing interests: None declared.

Contributors: J. Howard and B. Lanting designed the study. J. Marsh, L. Somerville and B. Lanting acquired the data, which J. Marsh and B. Lanting analyzed. J. Marsh, L. Somerville and B. Lanting wrote the article, which all authors reviewed and approved for publication.

DOI: 10.1503/cjs.002118

Correspondence to: J. Marsh, Elborn College, Rm 1400, 1201 Western Rd, London ON N6G 1G4, jmarsh2@uwo.ca