Reflections on recovery, rehabilitation and reintegration of injured service members and veterans from a bio-psychosocial-spiritual perspective

Reflections on recovery, rehabilitation and reintegration of injured service members and veterans from a bio-psychosocial-spiritual perspective

Can J Surg 2018;61(6):S219-S231 | PDF

LCol Markus Besemann, CD, MD; Jacqueline Hebert, MD; James M. Thompson, MD; Rory A. Cooper, PhD; Gaurav Gupta, MD; Suzette Brémault-Phillips, OT, PhD, DCA; Sarah J. Dentry, PhD

Medical interventions regarding trauma resuscitation have increased survivorship to levels not previously attained. Multiple examples from recent conflicts illustrate the potential return to high-level function of severely injured service members following medical and rehabilitative interventions. This review addresses the goals of rehabilitation, distills hard-won lessons of the last decade of military trauma and rehabilitation, and recommends the use of a bio-psychosocial-spiritual approach to care that can be applied at all tiers of the health care system. Questions on enabling participation in meaningful life activities include the following: Why do some patients do well and others do not? What elements contribute to positive outcomes? What factors relate to suboptimal results? Lessons learned revolve around the importance of considering the physical, psychosocial and spiritual aspects of a person’s well-being; empowering patients by fostering self-efficacy; and helping patients find meaning in life events and set high-level goals. A bio-psychosocial-spiritual model from the rehabilitation medicine literature — the Canadian Model of Occupational Performance and Engagement — is proposed as a guide to the provision of person-centred care and the maximization of a person’s functioning posttrauma.

Les interventions médicales de réanimation en traumatologie ont porté les taux de survie à des niveaux encore inégalé. Plusieurs exemples tirés de conflits récents illustrent le retour potentiel à un degré fonctionnel élevé après des interventions médicales et de réadaptation chez des membres des forces armées grièvement blessés. La présente revue expose les objectifs de la réadaptation, résume les dures leçons tirées de la dernière décennie en traumatologie et réadaptation dans le monde militaire et recommande l’utilisation d’une approche de soins bio- et psychosociospirituelle qui peut être appliquée à tous les échelons du système de soins de santé. Les questions concernant la capacité d’un retour à des activités signifiantes incluent : Pourquoi les patients n’obtiennent-ils pas tous les mêmes résultats? Quels éléments contribuent à des résultats positifs? Quels facteurs sont en lien avec des résultats optimaux? Les leçons apprises font ressortir l’importance de tenir compte des dimensions physique, psychosociale et spirituelle des personnes pour assurer leur bien-être, de les rendre autonomes en favorisant une plus grande auto-efficacité et de les aider à trouver du sens dans les événements de la vie et à se fixer des objectifs ambitieux. Un modèle bio- et psychosociospirituel tiré de la littérature en médecine de réadaptation — le Modèle canadien de rendement occupationnel et de participation — est proposé comme guide pour la prestation de soins centrés sur la personne et la maximisation de son fonctionnement après un traumatisme.


Accepted Oct. 9, 2018

Affiliations: From the Canadian Forces Health Services (Besemann); the Division of Physical Medicine & Rehabilitation, University of Alberta, Edmonton, Alta. (Hebert); Veterans Affairs Canada, Charlottetown, PEI (Thompson); the US Department of Veterans Affairs, University of Pittsburgh, and UPMC Health System (Cooper); McGill University, Montreal, Que. (Gupta); the Department of Occupational Therapy, Faculty of Rehabilitation Medicine, University of Alberta, Edmonton, Alta. (Brémault-Phillips); and the College of Medical Rehabilitation, Faculty of Health Sciences, University of Manitoba, Winnipeg, Man. (Dentry).

Competing interests: M. Besemann declares travel support from the Department of National Defense to attend meetings and funding from the Surgeon General, Science and Technology for related research. No other competing interests declared.

Contributors: M. Besemann and S. Brémault-Philips designed the study and acquired the data, which all authors analyzed. M. Besemann, J. Hebert, J. Thompson, R. Cooper, S. Brémault-Phillips and S. Dentry wrote the article, which all authors reviewed and approved for publication.

Disclaimer: The views expressed in this paper are those of the authors and do not constitute the views or policies of the Canadian Armed Forces.

DOI: 10.1503/cjs.015318

Correspondence to: M. Besemann, 60 Moodie Dr, Bldg 9cc, Ottawa ON K1A 0K2, markus.besemann@forces.gc.ca