Cost of open and laparoscopic distal gastrectomy: surgeon perceptions versus the reality of hospital spending

Cost of open and laparoscopic distal gastrectomy: surgeon perceptions versus the reality of hospital spending

Can J Surg 2018;61(6):392-397 | PDF

Liza Abraham, MD; Nik Goyert, MA; Daniel J. Kagedan, MD, MSc; Andrea MacNeill, MD, MSc; Michelle C. Cleghorn, MSc; Julie Hallet, MD, MSc; Fayez A. Quereshy, MD, MBA; Natalie G. Coburn, MD, MPH

Abstract

Background: Rising health care costs have led to increasing focus on cost containment and accountability from health care providers. We sought to explore surgeon awareness of supply costs for open and laparoscopic distal gastrectomy.

Methods: Surveys were sent in 2015 to surgeons at 8 academic hospitals in Toronto who performed distal gastrectomy for gastric adenocarcinoma. Respondents were asked to estimate the total cost, type and number of disposable equipment pieces required to perform open and laparoscopic distal gastrectomy. We determined the accuracy of estimates through comparisons with procedural invoices for distal gastrectomy performed between Jan. 1, 2011, and Dec. 31, 2015. All values are in 2015 Canadian dollars.

Results: Of the 53 surveys sent out, 12 were completed (response rate 23%). Surgeon estimates of total supply costs ranged from $500 to $3000 and from $1500 to $5000 for open and laparoscopic cases, respectively. Estimated supply costs for requested equipment ranged from $464 to $2055 for open cases and from $1870 to $2960 for laparoscopic cases. Invoices for actual equipment yielded a mean of $821 (standard deviation $543) (range $89–$2613) for open cases and $2678 (standard deviation $958) (range $835–$4102) for laparoscopic cases. Estimates of total cost were within 25% of the median invoice total in 1 response (9%) for open cases and 3 (27%) of those for laparoscopic cases.

Conclusion: Respondents failed to accurately estimate equipment costs. The variation in true total costs and estimates of supply costs represents an opportunity for intraoperative cost minimization, efficient equipment selection and value-based purchasing arrangements.

Résumé

Contexte : En raison de l’augmentation des coûts des soins de santé on attend des professionnels qu’ils mettent davantage l’accent sur les restrictions budgétaires et l’imputabilité. Nous avons voulu vérifier à quel point les chirurgiens sont conscients du coût des fournitures utilisés dans les cas de gastrectomie distale ouverte et laparoscopique.

Méthodes : Des questionnaires ont été envoyés en 2015 aux chirurgiens de 8 hôpitaux universitaires de Toronto qui pratiquent la gastrectomie distale pour l’adénocarcinome de l’estomac. On demandait aux participants d’estimé le coût total, le type et le nombre de fournitures jetables requises pour une gastrectomie distale ouverte et laparoscopique. Nous avons déterminé l’exactitude des estimations en comparant les factures pour les interventions de gastrectomie distale effectuées entre le 1er janvier 2011 et le 31 décembre 2015. Toutes les valeurs sont présentées en dollars canadiens.

Résultats : Parmi les 53 questionnaires envoyés, 12 sont revenus complétés (taux de réponse 23 %). Les estimations des chirurgiens pour le coût total des fournitures allaient de 500 $ à 3000 $ et de 1500 $ à 5000 $ pour les interventions ouvertes et laparoscopiques, respectivement. Le coût estimé des fournitures pour l’équipement nécessaire variait de 464 $ à 2055 $ pour les interventions ouvertes et de 1870 $ à 2960 $ pour les interventions laparoscopiques. Les factures soumises pour les équipements réellement utilisés ont été en moyenne de 821 $ (écart-type 543 $) (éventail 89 $–2613 $) pour les interventions ouvertes et de 2678 $ (écart-type 958 $) (éventail 835 $–4102 $) pour les interventions laparoscopiques. Les estimations des coûts totaux se situaient à plus ou moins 25 % du montant total médian des factures dans 1 réponse (9 %) pour les interventions ouvertes et dans 3 réponses (27 %) pour les interventions laparoscopiques.

Conclusion : Les participants n’ont pas été en mesure d’estimer avec exactitude le coût des fournitures. Cet écart entre les coûts totaux réels et estimés représente une occasion de réduire les coûts peropératoires, de sélectionner les équipements de façon efficiente et de conclure des contrats d’achat en fonction de la valeur.


Accepted Jan. 23, 2018; Early-released Oct. 1, 2018

Affiliations: From the Division of General Surgery, University of Toronto, Toronto, Ont. (Abraham, Hallet, Quereshy, Coburn); Cornerstone Research Group Inc, Burlington, Ont. (Goyert); the Roswell Park Comprehensive Cancer Center, Buffalo, NY (Kagedan); the Department of General Surgery, University of British Columbia, Vancouver, BC (MacNeill); the University Health Network, Toronto, Ont. (Cleghorn, Quereshy); and Sunnybrook Health Sciences Centre, Toronto, Ont. (Hallet, Coburn).

Competing interests: J. Hallet has received speaking honoraria and unrestricted grants from Novartis Oncology and Ipsen Biopharmaceuticals Canada. No other competing interests declared.

Contributors: L. Abraham, D. Kagedan, A. MacNeil, M. Cleghorn, J. Hallet, F. Quereshy and N. Coburn designed the study. L. Abraham, N. Goyert, M. Cleghorn and N. Coburn acquired the data, which L. Abraham, N. Goyert, D. Kagedan, M. Cleghorn, F. Quereshy and N. Coburn analyzed. L. Abraham, N. Goyert and N. Coburn wrote the article, which all authors reviewed and approved for publication.

DOI: 10.1503/cjs.014817

Correspondence to: L. Abraham, Department of General Surgery, University of Toronto, 149 College St, Toronto ON M5T 1P5, liza.abraham@mail.utoronto.ca