Role of the status of the mesorectal fascia in the selection of patients with rectal cancer for preoperative radiation therapy: a retrospective cohort study

Role of the status of the mesorectal fascia in the selection of patients with rectal cancer for preoperative radiation therapy: a retrospective cohort study

Can J Surg 2018;61(5):332-338 | PDF

Marko Simunovic, MD; Vanja Grubac, BSc; Kevin Zbuk, MD; Raimond Wong, MD; Angela Coates, MEd

Abstract

Background: Patients with rectal cancer in whom the mesorectal fascia is threatened by tumour are more likely than all patients with stage II/III disease to benefit from preoperative radiotherapy (RT). The objective of this study was to assess whether the status of the mesorectal fascia versus a stage II/III designation can best inform the use of preoperative RT in patients undergoing major rectal cancer resection.

Methods: We reviewed the charts of consecutive patients with primary rectal cancer treated by a single surgeon at McMaster University, Hamilton, Ontario, between March 2006 and December 2012. The status of the mesorectal fascia was assessed by digital rectal examination, pelvic computed tomography and, when needed, pelvic magnetic resonance imaging (MRI). Patients whose mesorectal fascia was threatened or involved by tumour received preoperative RT. The study outcomes were rates of positive circumferential radial margin (CRM) and local tumour recurrence.

Results: A total of 153 patients were included, of whom 76 (49.7%) received preoperative RT because of concerns of a compromised mesorectal fascia. The median length of follow-up was 4.5 years. The number of CRM-positive cases in the RT and no-RT groups was 16 (22%) and 1 (1%), respectively (p < 0.01), and the number of cases of local tumour recurrence was 5 (7%) and 2 (3%), respectively (p = 0.2). Rates were similar when only patients with stage II/III tumours were included. Overall, 26 patients (17.0%) received MRI.

Conclusion: The status of the mesorectal fascia, not tumour stage, may best identify patients for preoperative RT.

Résumé

Contexte : Plus que tous les patients présentant une maladie de stade II/III, les patients atteints d’un cancer du rectum dont le fascia mésorectal est menacé par la tumeur sont de bons candidats à la radiothérapie (RT) préopératoire. L’objectif de cette étude était d’évaluer ce qui, entre l’état du fascia mésorectal et une désignation de stade II/III, permet le mieux de confirmer le bien-fondé d’une RT préopératoire chez les patients qui doivent subir une résection majeure pour cancer du rectum.

Méthodes : Nous avons passé en revue les dossiers de patients consécutifs atteints d’un cancer rectal primaire traités par un seul chirurgien à l’Université McMaster, à Hamilton, en Ontario, entre mars 2006 et décembre 2012. L’état du fascia mésorectal a été évalué par toucher rectal, tomodensitométrie pelvienne et, au besoin, imagerie par résonnance magnétique (IRM) pelvienne. Les patients dont le fascia mésorectal était menacé ou affecté par la tumeur ont reçu une RT préopératoire. Les paramètres de l’étude étaient : taux de positivité de la marge radiale circonférentielle (MRC) et récurrence de la tumeur locale.

Résultats : En tout, 153 patients ont été inclus, dont 76 (49,7 %) ont reçu une RT préopératoire en raison d’une atteinte du fascia mésorectal. La durée moyenne du suivi a été de 4,5 ans. Dans les groupes soumis et non soumis à la RT, les nombres de cas MRC-positifs ont été respectivement de 16 (22 %) et de 1 (1 %), (p < 0,01), et les nombres de cas de récurrence de la tumeur locale ont été respectivement de 5 (7 %) et de 2 (3 %) (p = 0,2). Les taux étaient similaires lorsque seuls les patients présentant des tumeurs de stade II/III étaient inclus. Globalement, 26 patients (17,0 %) ont subi l’IRM.

Conclusion : C’est l’état du fascia mésorectal et non le stade de la tumeur qui peut le mieux permettre d’identifier les candidats à une RT préopératoire.


Accepted Dec. 6, 2017; Early-released Aug. 1, 2018

Affiliations: From the Department of Surgery, Faculty of Health Sciences, McMaster University, Hamilton, Ont. (Simunovic, Grubac, Coates); the Department of Health Research Methods, Evidence, and Impact, Faculty of Health Sciences, McMaster University, Hamilton, Ont. (Simunovic); the Department of Oncology, Faculty of Health Sciences, McMaster University, Hamilton, Ont. (Simunovic, Zbuk, Wong); and the Escarpment Cancer Research Institute, Hamilton Health Sciences and McMaster University, Hamilton, Ont. (Simunovic).

Competing interests: None declared.

Contributors: All authors designed the study, acquired and analyzed the data, wrote and reviewed the article, and approved the final version for publication.

DOI: 10.1503/cjs.009417

Correspondence to: M. Simunovic, Juravinski Cancer Centre, 4th Floor, 4-206, Department of Surgical Oncology, 699 Concession St, Hamilton ON L8V 5C2, simunovi@hhsc.ca