Retirement plans and perspectives among general surgeons: a qualitative assessment

Retirement plans and perspectives among general surgeons: a qualitative assessment

Can J Surg 2018;61(5):319-325 | PDF

Lesley Gotlib Conn, PhD; Frances C. Wright, MD, MEd

Abstract

Background: General surgeons’ retirement plans have wide-ranging personal, professional and system-level effects. We explored the drivers of and barriers to surgeon retirement to identify opportunities to support career-long retirement planning.

Methods: We conducted a qualitative study from May to October 2016 using semistructured telephone interviews (mean duration 29 min) with general surgeons in Ontario. We used a purposive sampling strategy to recruit surgeons at 3 career stages (no plans to retire within next 5 yr, had slowed down practice or planned to slow down within 5 yr, and no longer operating as primary surgeon). We analyzed the data using established techniques of thematic analysis.

Results: We interviewed 22 general surgeons. Their retirement status ranged from fully retired to no plans to retire. Preservation of reputation and quality care, commitment and succession planning, and retirement planning were dominant themes. Midcareer and senior surgeons’ plans were made later in their careers and were driven by desires to preserve reputations and surgical identity. Younger surgeons’ (≤ 50 yr) early retirement was driven by lifestyle choices and work environment. Logistical barriers and financial insecurity led to retirement delay.

Conclusion: Surgeons begin to plan for retirement both early and late in their careers. Most surgeons wish to establish retirement plans that allow for the gradual reduction of surgical patient care and the creation of job opportunities for younger colleagues balanced by a continued contribution to the profession. Opportunities to support surgeons at all career stages in their retirement planning require further exploration.

Résumé

Contexte : Les plans de retraite des chirurgiens généraux ont de vastes répercussions, tant à l’échelle personnelle et professionnelle qu’à l’échelle des systèmes de santé. Nous avons analysé les facteurs qui favorisent ou retardent le départ à la retraite des chirurgiens afin de dégager les éléments qui pourraient favoriser une planification de la retraite échelonnée tout au long de la carrière.

Méthodes : Nous avons procédé à une étude qualitative entre mai et octobre 2016 à l’aide d’entrevues téléphoniques structurées (durée moyenne 29 minutes) auprès de chirurgiens généraux de l’Ontario. Nous avons utilisé une stratégie d’échantillonnage par choix raisonné pour recruter des chirurgiens à 3 stades de carrière (ne prévoyant pas prendre leur retraite d’ici 5 ans, ayant ralenti leur pratique ou prévoyant la ralentir d’ici 5 ans, et ayant cessé d’occuper un poste de chirurgien principal). Nous avons analysé les données à l’aide de techniques d’analyses thématiques reconnues.

Résultats : Nous avons interrogé 22 chirurgiens généraux dont la situation par rapport à la retraite allait de la retraite complète à l’absence de plan de retraite. Les thèmes principaux étaient le maintien de la réputation et de la qualité de soins, l’engagement et planification successorale et la planification de la retraite. Les plans des chirurgiens en milieu de carrière et « seniors » se faisaient plus tard durant leur parcours professionnel et étaient motivés par le souhait de préserver leur réputation et leur identité en tant que chirurgiens. Le départ hâtif à la retraite des chirurgiens plus jeunes (≤ 50 ans) était motivé par des choix de style de vie et par l’environnement de travail. Des obstacles logistiques et l’insécurité financière ont pu retarder certains départs à la retraite.

Conclusion : Les chirurgiens commencent à planifier leur retraite tôt et tard en cours de carrière. La plupart des chirurgiens souhaitent planifier leur retraite de manière à pouvoir réduire graduellement leur charge de travail auprès des patients et créer des possibilités d’emploi pour leurs jeunes collègues, tout en maintenant un apport équilibré et continu à la profession. Les mesures visant à soutenir les chirurgiens dans la planification de leur retraite à tous les stades de leur carrière devront faire l’objet d’études plus approfondies.


Accepted Dec. 4, 2017; Early-released Aug. 1, 2018

Affiliations: From the Evaluative Clinical Sciences platform and the Trauma, Emergency and Critical Care Research Program, Sunnybrook Research Institute, Toronto, Ont. (Gotlib Conn); the Division of General Surgery, Department of Surgery, University of Toronto, Toronto, Ont. (Wright); and the Division of General Surgery, Odette Cancer Centre, Sunnybrook Health Sciences Centre, Toronto, Ont. (Wright).

Funding: This study was funded by the Division of General Surgery, Sunnybrook Health Sciences Centre.

Competing interests: None declared.

Contributors: Both authors designed the study. L. Gotlib Conn acquired the data, which both authors analyzed. Both authors wrote and reviewed the article and approved the final version for publication.

DOI: 10.1503/cjs.011217

Correspondence to: L. Gotlib Conn, 2075 Bayview Ave, Toronto ON M5N 3M5, lesley.gotlibconn@sunnybrook.ca