Beyond just the operating room: characterizing the complete caseload of a tertiary acute care surgery service

Beyond just the operating room: characterizing the complete caseload of a tertiary acute care surgery service

Can J Surg 2018;61(4):264-269 | PDF

Theunis J. van Zyl, BSc; Patrick B. Murphy, MD; Laura Allen, MSc; Neil G. Parry, MD; Ken Leslie, MD, MSc; Kelly N. Vogt, MD

Abstract

Background: Most studies evaluating acute care surgery (ACS) models of care for patients with emergency general surgery (EGS) conditions have focused on patients who undergo surgery while admitted under the care of the ACS service. The purpose of this study was to prospectively examine the case mix of admissions and consultations to an ACS service at a tertiary centre to identify the frequency and distribution of both operatively and nonoperatively managed EGS conditions.

Methods: In this prospective cohort study, we evaluated consecutive patients assessed by the ACS team between July 1 and Aug. 31, 2015, at a large Canadian tertiary care centre. This included all consultations and outside hospital transfers. Diagnoses, demographic characteristics, comorbidities, intervention(s), complications, readmission and in-hospital death were captured.

Results: The ACS team was involved in the care of 359 patients, 176 (49.0%) of whom were admitted under the direct care of the ACS team. Nonoperative care was indicated in 82 patients (46.6%) admitted to the ACS service and 151 (82.5%) of those admitted to a non-ACS service (p < 0.001). Bowel obstruction (37 patients [21.0%]) was the most common reason for admission, followed by wound/abscess (24 [13.6%), biliary disease (24 [13.6%]) and appendiceal disease (23 [13.1%]). Rates of 30-day return to the emergency department and readmission were 17.0% and 9.1%, respectively, and the in-hospital mortality rate was 1.7%.

Conclusion: Acute care surgery teams care for a wide breadth of disease, a considerable amount of which is managed nonoperatively.

Résumé

Contexte : La plupart des études qui ont évalué les modèles de soins chirurgicaux aigus (SCA) chez des patients souffrant de problèmes de santé nécessitant un traitement de chirurgie générale (TCG) d’urgence ont porté sur des patients ayant subi une intervention lors de leur admission dans un service de SCA. Le but de cette étude était d’analyser de manière prospective la clientèle admise ou vue en consultation dans le service de SCA d’un centre de soins tertiaires pour connaître la fréquence et la distribution des problèmes de santé nécessitant un TCG d’urgence effectivement traités chirurgicalement ou autrement.

Méthodes : Dans cette étude de cohorte prospective, nous avons évalué des patients consécutifs vus par l’équipe de SCA entre le 1er juillet et le 31 août 2015 dans un grand centre canadien de soins tertiaires. Cela incluait toutes les consultations et les transferts en provenance d’autres hôpitaux. Nous avons noté les diagnostics, les caractéristiques démographiques, les comorbidités, les interventions, les complications, réadmissions et les décès en cours d’hospitalisation.

Résultats : L’équipe de SCA a assuré les soins de 359 patients, dont 176 (49,0 %) avaient été admis directement au service de SCA. Des soins non chirurgicaux étaient indiqués chez 82 patients (46,6 %) admis au service de SCA et chez 151 (82,5 %) patients admis dans d’autres services (p < 0,001). L'obstruction intestinale (37 patients [21,0 %]) a été la raison la plus fréquente des admissions, suivie de blessure ou d'abcès (24 patients [13,6 %), maladie biliaire (24 patients [13,6 %]) et maladie appendiculaire (23 patients [13,1 %]). Les taux de retour aux urgences et de réadmission dans les 30 jours ont été de 17,0 % et de 9,1 %, respectivement, et le taux de mortalité en cours d'hospitalisation a été de 1,7 %.

Conclusion : Les équipes de soins chirurgicaux aigus prennent en charge un vaste éventail de pathologies, dont une part importante est gérée de manière non chirurgicale.


Presented at the Resident Research Contest, Canadian Surgery Forum, September 8–10, 2016, Toronto, and the European Congress of Trauma & Emergency Surgery, April 24–26, 2016, Vienna

Accepted Nov. 30, 2017; Published online June 1, 2018

Affiliations: From the Schulich School of Medicine & Dentistry, Western University, London, Ont. (van Zyl); the Division of General Surgery, Department of Surgery, Schulich School of Medicine & Dentistry, Western University, London, Ont. (Murphy, Allen, Parry, Leslie, Vogt); the Trauma Program, London Health Sciences Centre, London, Ont. (Parry, Vogt); and the Division of Critical Care, Department of Medicine, Schulich School of Medicine & Dentistry, Western University, London, Ont. (Parry).

Competing interests: None declared.

Contributors: P. Murphy, L. Allen, N. Parry, K. Leslie and K. Vogt designed the study. T. van Zyl acquired and analyzed the data, which P. Murphy, L. Allen and K. Vogt also analyzed. T. van Zyl wrote the article, which all authors reviewed and approved for publication.

DOI: 10.1503/cjs.007417

Correspondence to: K. Vogt, Division of General Surgery, London Health Sciences Centre, Victoria Hospital Room E2-214, 800 Commissioners Road E, London ON N6A 5W9, kelly.vogt@lhsc.on.ca