Diagnostic accuracy of transabdominal ultrasonography for gallbladder polyps: systematic review

Diagnostic accuracy of transabdominal ultrasonography for gallbladder polyps: systematic review

Can J Surg 2018;61(3):200-207 | PDF

Erin Martin, MD, MSc; Richdeep Gill, MD; Estifanos Debru, MD

Abstract

Background: Previous research has shown variable but generally poor accuracy of transabdominal ultrasonography in the diagnosis of gallbladder polyps. We performed a systematic review of the literature with the aim of helping surgeons interpretand apply these findings in the preoperative assessment and counselling of their patients.

Methods: We searched PubMed, MEDLINE and the Cochrane database using the keywords “gallbladder,” “polyp,” “ultrasound,” “pathology” and “diagnosis” for English-language articles published after 1990 with the full-text article available through our institutional subscriptions. Polyps were defined as immobile features that on transabdominal ultrasonography appear to arise from the mucosa and that lack an acoustic shadow, and pseudopolyps were defined as features such as inflammation, hyperplasia, cholesterolosis and adenomyomatosis that convey no risk of malignant transformation.

Results: The search returned 1816 articles, which were narrowed down to 14 primary sources involving 15 497 (range 23–13 703) patients who had preoperative transabdominal ultrasonography, underwent cholecystectomy and had postoperative pathology results available. Among the 1259 patients in whom a gallbladder polyp was diagnosed on ultrasonography, 188 polyps were confirmed as true polyps on pathologic examination, and 81 of these were found to be malignant. Of the 14 238 patients for whom a polyp was not seen on ultrasonography, 38 had a true polyp on pathologic examination, none of which were malignant. For true gallbladder polyps, transabdominal ultrasonography had a sensitivity of 83.1%, specificity of 96.3%, positive predictive value of 14.9% (7.0% for malignant polyps) and negative predictive value of 99.7%.

Conclusion: Transabdominal ultrasonography has a high false-positive rate (85.1%) for the diagnosis of gallbladder polyps. Further study of alternative imaging modalities and reevaluation of existing management guidelines are warranted.

Résumé

Contexte : Des recherches antérieures ont montré la précision variable, mais généralement médiocre, de l’échographie transabdominale pour le diagnostic des polypes de la vésicule biliaire. Nous avons procédé à une revue systématique de la littérature scientifique afin d’aider les chirurgiens à interpréter et à appliquer ces résultats lors de l’évaluation préopératoire, et à conseiller leurs patients.

Méthodes : Nous avons interrogé les réseaux PubMed, MEDLINE et la base de données Cochrane à partir des mots clés « gallbladder », « polyp », « ultrasound », « pathology » et « diagnosis » (vésicule biliaire, polype, échographie, pathologie et diagnostic) pour recenser les articles en langue anglaise publiés après 1990, pour lesquels le texte intégral était accessible par abonnement institutionnel. À l’échographie, les polypes étaient définis comme des structures fixes semblant émaner de la muqueuse et dépourvues d’ombre acoustique, et les pseudopolypes étaient définis par des caractéristiques telles que l’inflammation, l’hyperplasie, la cholestérolose et l’adénomyomatose ne comportant pas de risque de transformation maligne.

Résultats : La recherche a généré 1816 articles qui ont été ramenés à 14 sources principales regroupant 15 497 (éventail, 23–13 703) patients ayant subi une échographie transabdominale préopératoire et une cholécystectomie, et pour lesquels on disposait des résultats de l’examen anatomopathologique postopératoire. Sur les 1259 patients chez qui des polypes intravésiculaires ont été diagnostiqués à l’échographie, 188 polypes ont été jugés vrais à l’examen anatomopathologique, et 81 d’entre eux se sont révélés malins. Parmi les 14 238 patients chez lesquels aucun polype n’avait été détecté à l’échographie, 38 étaient porteurs d’un vrai polype à l’examen anatomopathologique et aucun ne s’est révélé malin. En ce qui concerne les vrais polypes intravésiculaires, l’échographie transabdominale a une sensibilité de 83,1 %, une spécificité de 96,3 %, une valeur prédictive positive de 14,9 % (7,0 % dans le cas des polypes malins) et une valeur prédictive négative de 99,7 %.

Conclusion : L’échographie transabdominale présente un taux de résultats faux positifs élevé (85,1 %) pour le diagnostic des polypes de la vésicule biliaire. Il faudra approfondir la recherche sur d’autres techniques d’imagerie et réévaluer les lignes directrices actuelles de prise en charge.


Accepted for publication Nov. 22, 2017

Affiliation: From the Department of Surgery, University of Calgary, Calgary, Alta.

Competing interests: None declared.

Contributors: E. Martin and E. Debru designed the study. E. Martin acquired and analyzed the data, which R. Gill also analyzed. E. Martin wrote the article, which all authors reviewed and approved for publication.

DOI: 10.1503/cjs.011617

Correspondence to: E. Martin, Division of General Surgery, University of Calgary, North Tower, Room 1006, 1403 29th Ave NW, Calgary AB T2N 2T9, erin.martin3@ucalgary.ca