Surgical intervention in pediatric trauma at a level 1 trauma hospital: a retrospective cohort study and report of cost data

Surgical intervention in pediatric trauma at a level 1 trauma hospital: a retrospective cohort study and report of cost data

Can J Surg 2018;61(2):94-98 | PDF | Appendix

Ram Venkatesh Anantha, MD; Paul Zamiara, MD; Neil H. Merritt, MD

Abstract

Background: Given that the management of severely injured children requires coordinated care provided by multiple pediatric surgical subspecialties, we sought to describe the frequency and associated costs of surgical intervention among pediatric trauma patients admitted to a level 1 trauma centre in southwestern Ontario.

Methods: All pediatric (age < 18 yr) trauma patients treated at the Children's Hospital — London Health Sciences Centre (CH-LHSC) between 2002 and 2013 were included in this study. We compared patients undergoing surgical intervention with a nonsurgical group with respect to demographic characteristics and outcomes. Hospital-associated costs were calculated only for the surgical group.

Results: Of 784 injured children, 258 (33%) required surgery, 40% of whom underwent orthopedic interventions. These patients were older and more severely injured, and they had longer lengths of stay than their nonsurgical counterparts. There was no difference in mortality between the groups. Seventy-four surgical patients required intervention within 4 hours of admission; 45% of them required neurosurgical intervention. The median cost of hospitalization was $27 571 for the surgical group.

Conclusion: One-third of pediatric trauma patients required surgical intervention, of whom one-third required intervention within 4 hours of arrival. Despite the associated costs, the surgical treatment of children was associated with comparable mortality to nonsurgical treatment of less severely injured patients. This study represents the most recent update to the per patient cost for surgically treated pediatric trauma patients in Ontario, Canada, and helps to highlight the multispecialty care needed for the management of injured children.

Résumé

Contexte : La prise en charge des enfants grièvement blessés nécessite la coordination des soins fournis dans le contexte de plusieurs surspécialités chirurgicales pédiatriques. Dans ce contexte, nous avons cherché à décrire la fréquence et les coûts des interventions chirurgicales chez les patients pédiatriques victimes de trauma admis dans un centre de traumatologie de niveau 1 dans le sud-ouest de l’Ontario.

Méthodes : Tous les patients pédiatriques (moins de 18 ans) ayant subi un trauma traités à l’Hôpital pour enfants du Centre des sciences de la santé de London entre 2002 et 2013 ont été retenus pour l’étude. Nous avons comparé les caractéristiques démographiques et les résultats cliniques des patients ayant subi une intervention chirurgicale et de ceux n’en ayant pas subi. Les coûts d’hospitalisation n’ont été calculés que pour le premier groupe.

Résultats : Parmi les 784 enfants à l’étude, 258 (33 %) avaient eu besoin d’une intervention chirurgicale; 40 % de ceux-ci avaient subi des interventions orthopédiques. Ces patients étaient plus âgés et plus grièvement blessés que les enfants n’ayant pas subi d’intervention chirurgicale, et leur séjour à l’hôpital était généralement plus long. Nous n’avons relevé aucune différence entre les 2 groupes quant à la mortalité. En outre, 74 des patients ayant subi une intervention chirurgicale ont dû être opérés dans les 4 heures suivant l’admission; 45 % d’entre eux ont eu besoin d’une intervention neurochirurgicale. Le coût médian d’une hospitalisation était de 27 571 $.

Conclusion : Le tiers des patients pédiatriques victimes de trauma ont eu besoin d’une intervention chirurgicale, et le tiers de ceux-ci ont dû être opérés dans les 4 heures suivant leur arrivée. Malgré les coûts, le traitement chirurgical des enfants était associé à un taux de mortalité comparable à celui du traitement non chirurgical des patients blessés moins grièvement. Cette étude est la source d’information la plus récente sur le coût par patient associé au traitement chirurgical des enfants victimes de trauma en Ontario, et elle met en évidence le besoin de soins de multiples spécialités.


Accepted Aug. 31, 2017; Published online Feb. 1, 2018

Affiliations: From the Department of Surgery, Wake Forest University Baptist Medical Center, Winston-Salem, NC (Anantha); the Schulich School of Medicine and Dentistry, Western University, London, Ont. (Zamiara); the Trauma Program, London Health Sciences Centre and Children’s Hospital, London, Ont. (Merritt); the Department of Surgery, Schulich School of Medicine and Dentistry, Western University, London, Ont. (Merritt); and the Division of Pediatric Surgery, Schulich School of Medicine and Dentistry, London, Ont. (Merritt).

Competing interests: None declared.

Contributors: N. Merritt designed the study. All authors acquired and analyzed the data, wrote and reviewed the article, and approved the final version for publication.

DOI: 10.1503/cjs.009817

Correspondence to: N.H. Merritt, Division of Pediatric Surgery, Children’s Hospital, London Health Sciences Centre, 800 Commissioners Rd East, London ON N6A 5W9, neil.merritt@lhsc.on.ca