Airway management changes associated with rising radiologic incidence of external laryngotracheal injury

Airway management changes associated with rising radiologic incidence of external laryngotracheal injury

Can J Surg 2018;61(2):121-127 | PDF

Derrick R. Randall, MD, MS; Luke Rudmik, MD, MSc(Health Econ); Chad G. Ball, MD, MSc; J. Douglas Bosch, MD

Abstract

Background: Traumatic laryngeal injuries are uncommon life-threatening injuries that require prompt, rational management of a potentially precarious airway. It is unclear whether the current incidence of laryngotracheal injury is due to enhanced injury detection or increased occurrence. The objective of this study was to evaluate the relations between diagnostic imaging with both initial airway management and surgical treatment in patients with external laryngotracheal injuries (ELTIs) in Alberta.

Methods: In this large-scale population-based analysis, we used regional health databases containing inpatient admissions, emergency department visits and trauma service activations employing International Classification of Diseases diagnostic codes to identify all ELTIs diagnosed from Apr. 1, 1995, to Dec. 31, 2011, in adults (age ≥ 16 yr). We evaluated health records and diagnostic imaging for injury features, airway management, operative interventions and hospital length of stay (LOS).

Results: Eighty-nine patients met the inclusion criteria. The incidence of ELTIs increased over time, paralleling a rise in detection during the period incorporating greater computed tomography (CT) use (p = 0.002). Endotracheal tube intubation was performed in 8/30 cases (27%) in the pre-CT era, compared to 38/59 cases (64%) in the post-CT era (p = 0.001); the use of surgical intervention remained consistent. The largest contributors to increased endotracheal tube placements were the emergency department and emergency medical services. No change in survival was detected, but mean LOS among patients admitted for minor, isolated ELTIs increased by 2.3 (95% confidence interval 0.14–4.8) days (p = 0.06), mostly for patients admitted under critical care for mechanical ventilation.

Conclusion: Management of ELTIs shifted from predominantly conservative airway monitoring to endotracheal tube intubation over the study period in spite of no clinically significant change in injury severity or operative intervention frequency. The location of endotracheal tube placement suggests less comfort with ELTI among first-responder and emergency personnel.

Résumé

Contexte : Les lésions traumatiques du larynx sont des blessures rares qui peuvent être mortelles et nécessitent une prise en charge rapide et efficiente, en raison de l’état potentiellement précaire des voies respiratoires. On ignore si l’incidence actuelle des lésions laryngo-trachéales est attribuable à une amélioration de la détection ou à une augmentation de la fréquence réelle. Cette étude avait pour but d’évaluer le lien entre l’imagerie diagnostique, et la prise en charge initiale des voies respiratoires ainsi que le traitement chirurgical chez des patients ayant subi des lésions laryngo-trachéales externes (LLTE) en Alberta.

Méthodes : Dans le cadre de cette analyse de grande envergure basée sur une population, nous avons interrogé des bases de données régionales sur les hospitalisations, les consultations aux services d’urgence et la prestation de services de traumatologie. Nous nous sommes servis des codes diagnostiques de la Classification statistique internationale des maladies pour repérer tous les cas de LLTE diagnostiqués entre le 1er avril 1995 et le 31 décembre 2011 chez des adultes (16 ans et plus). Nous avons examiné les dossiers de santé et les résultats d’imagerie diagnostique pour en extraire des données sur les caractéristiques des lésions, la prise en charge des voies respiratoires, les interventions chirurgicales et la durée de séjour à l’hôpital.

Résultats : Au total, 89 patients répondaient aux critères d’inclusion. L’incidence des LLTE a augmenté au fil du temps; en parallèle, l’utilisation répandue de la tomographie par ordinateur a entraîné une augmentation de la détection de ces lésions (p = 0,002). Une intubation trachéale a été réalisée chez 8/30 patients (27 %) pendant la période prétomographie, et chez 38/59 patients (64 %) pendant la période post-tomographie (p = 0,001); le recours à la chirurgie est demeuré constant. L’augmentation du nombre d’intubations est principalement attribuable aux interventions effectuées par le personnel ambulancier et par les services d’urgence. Aucun changement du taux de survie n’a été enregistré; toutefois, la durée de séjour moyenne des patients hospitalisés en raison de LLTE mineures et isolées a augmenté de 2,3 jours (intervalle de confiance à 95 % : 0,14–4,8; p = 0,06), surtout pour les patients admis aux soins intensifs pour recevoir une ventilation mécanique.

Conclusion : Durant la période à l’étude, la prise en charge des LLTE est passée d’un suivi essentiellement conservateur des voies respiratoires à la prépondérance de l’intubation trachéale, bien qu’aucun changement significatif n’ait été observé quant à la gravité des lésions ou à la fréquence des interventions chirurgicales. Le contexte où ont lieu les intubations laisse croire que le personnel ambulanciers et les premiers intervenants sont moins à l’aise de prendre en charge les LLTE.


This article was presented at the Canadian Society of Otolaryngology annual meeting held May 10–13, 2014, Ottawa, Ont.

Accepted Sept. 18, 2017

Acknowledgements: The authors thank Ms. Alma Rados with the University of Calgary Trauma Registry service and Ms. Anita Williams from Alberta Health Services for their assistance with database analysis and data retrieval.

Affiliations: From the Division of Otolaryngology–Head & Neck Surgery, Department of Surgery, University of Calgary, Calgary, Alta. (Randall, Rudmik, Bosch); and the Division of General Surgery, Department of Surgery, University of Calgary, Calgary, Alta. (Ball).

Competing interests: None declared.

Contributors: All authors designed the study. D. Randall acquired and analyzed the data, which L. Rudmik and C. Ball also analyzed. D. Randall and C. Ball wrote the article, which all authors reviewed and approved for publication.

DOI: 10.1503/cjs.012216

Correspondence to: D. Randall Division of Otolaryngology–Head & Neck Surgery, University of Calgary, Foothills Medical Centre, 1403–29 Street NW, Calgary AB T2N 2T9, d.randall@ucalgary.ca