A systematic review of the factors affecting choice of surgery as a career

A systematic review of the factors affecting choice of surgery as a career

Can J Surg 2018;61(1):58-67 | PDF

John K. Peel, MD; Christopher M. Schlachta, MDCM; Nawar A. Alkhamesi, MD, PhD

Abstract

Background: Interest in surgical careers among medical students has declined over the past decade. Multiple explanations have been offered for why top students are deterred or rejected from surgical programs, though no consensus has emerged.

Methods: We conducted a review of the literature to better characterize what factors affect the pursuit of a surgical career. We searched PubMed and EMBASE and performed additional reference checks. Agency for Healthcare Research and Quality (AHRQ) and Newcastle–Ottawa Education scores were used to evaluate the included data.

Results: Our search identified 122 full-text, primary articles. Analysis of this evidence identified 3 core concepts that impact surgical career decision-making: gender, features of surgical education, and student “fit” in the culture of surgery.

Conclusion: Real and perceived gender discrimination has deterred female medical students from entering surgical careers. In addition, limited exposure to surgery during medical school and differences between student and surgeon personality traits and values may deter students from entering surgical careers. We suggest that deliberate and visible effort to include women and early-career medical students in surgical settings may enhance their interest in carreers in surgery.

Résumé

Contexte : On constate que l’intérêt pour une carrière en chirurgie a décliné chez les étudiants en médecine depuis une dizaine d’années. Plusieurs raisons ont été invoquées pour expliquer le désintérêt des étudiants talentueux à l’égard des programmes de chirurgie ou leur rejet de ces programmes, sans qu’on en arrive à un consensus.

Méthodes : Nous avons procédé à une revue de la littérature afin de mieux cerner les facteurs qui influent sur la poursuite d’une carrière de chirurgien. Nous avons interrogé les bases de données PubMed et Embase et procédé à des vérifications additionnelles des références. Nous avons utilisé les scores de l’Agency for Healthcare Research and Quality (AHRQ) et l’échelle Newcastle–Ottawa pour l’éducation afin d’analyser les données retenues.

Résultats : Notre recherche a permis de recenser 122 articles de fond en texte intégral. Leur analyse a mis au jour 3 facteurs clés qui influent sur les prises de décisions concernant une carrière en chirurgie : le sexe, les caractéristiques de la formation chirurgicale et la concordance entre le profil de l’étudiant et la culture du milieu chirurgical.

Conclusion : La discrimination sexuelle réelle et perçue a détourné des étudiantes de la chirurgie comme perspective de carrière. De plus, l’exposition limitée à la chirurgie durant les études de médecine et les différences entre les traits de personnalité et les valeurs des étudiants et des chirurgiens peuvent dissuader les étudiants d’entreprendre une carrière en chirurgie. Selon nous, des efforts délibérés et tangibles d’intégration des femmes et des futurs médecins au domaine chirurgical contribueraient à accroître leur intérêt pour cette spécialité.


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Accepted Aug. 14, 2017

Affiliations: From the Faculty of Medicine, University of British Columbia, Vancouver, BC (Peel); and Canadian Surgical Technologies and Advanced Robotics (CSTAR), London Health Sciences Centre and Department of Surgery, Schulich School of Medicine and Dentistry, Western University, London, Ont. (Schlachta, Alkhamesi).

Competing interests: None declared.

Contributors: All authors designed the study. J. Peel acquired and analyzed the data. J. Peel and N. Alkhamesi wrote the article, which all authors reviewed and approved for publication.

DOI: 10.1503/cjs.008217

Correspondence to: N.A. Alkhamesi, Canadian Surgical Technologies and Advanced Robotics (CSTAR), University Hospital, London Health Sciences Centre, 339 Windermere Rd, London ON N6A 5A5, nalkham2@uwo.ca