Physical performance following acute high-risk abdominal surgery: a prospective cohort study

Physical performance following acute high-risk abdominal surgery: a prospective cohort study

Can J Surg 2018;61(1):42-49 | PDF

Line Rokkedal Jønsson, MR; Lina Holm Ingelsrud, MSc; Line Toft Tengberg, PhD; Thomas Bandholm, PhD; Nicolai Bang Foss, DMSc; Morten Tange Kristensen, PhD

Abstract

Background: Acute high-risk abdominal (AHA) surgery is associated with high mortality, multiple postoperative complications and prolonged hospital stay. Further development of strategies for enhanced recovery programs following AHA surgery is needed. The aim of this study was to describe physical performance and barriers to independent mobilization among patients who received AHA surgery (postoperative days [POD] 1–7).

Methods: Patients undergoing AHA surgery were consecutively enrolled from a university hospital in Denmark. In the first postoperative week, all patients were evaluated daily with regards to physical performance, using the Cumulated Ambulation Score (CAS; 0–6 points) to assess basic mobility and the activPAL monitor to assess the 24-hour physical activity level. We recorded barriers to independent mobilization.

Results: Fifty patients undergoing AHA surgery (mean age 61.4 ± 17.2 years) were included. Seven patients died within the first postoperative week, and 15 of 43 (35%) patients were still not independently mobilized (CAS < 6) on POD-7, which was associated with pulmonary complications developing (53% v. 14% in those with CAS = 6, p = 0.012). The patients lay or sat for a median of 23.4 hours daily during the first week after AHA surgery, and the main barriers to independent mobilization were fatigue and abdominal pain.

Conclusion: Patients who receive AHA surgery have very limited physical performance in the first postoperative week. Barriers to independent mobilization are primarily fatigue and abdominal pain. Further studies investigating strategies for early mobilization and barriers to mobilization in the immediate postoperative period after AHA surgery are needed.

Résumé

Contexte : La chirurgie abdominale d’urgence à risque élevé est associée à un fort taux de mortalité, à des complications postopératoires multiples et à des hospitalisations prolongées. Il est donc nécessaire d’élaborer de nouvelles stratégies pour améliorer le rétablissement après ce type de chirurgie. La présente étude visait à décrire le fonctionnement physique et les obstacles aux déplacements autonomes chez les patients ayant subi une chirurgie de ce type (jours postopératoires 1 à 7).

Méthodes : Nous avons recruté successivement les patients subissant une chirurgie abdominale d’urgence à risque élevé dans un hôpital universitaire du Danemark. Durant la première semaine postopératoire, tous les patients ont subi quotidiennement une évaluation visant à vérifier leur fonctionnement physique. Nous nous sommes servis du Cumulated Ambulation Score (CAS; de 0 à 6 points) pour évaluer la mobilité de base et du moniteur activPAL pour évaluer le niveau d’activé physique 24 heures par jour. Nous avons noté les obstacles aux déplacements autonomes.

Résultats : Cinquante patients (âge moyen : 61,4 ans ± 17,2) ont été retenus. Sept sont décédés durant la première semaine postopératoire, et 15 des 43 patients restants (35 %) ne se déplaçaient pas encore de façon autonome (CAS < 6) le septième jour, une situation associée à l'apparition de complications pulmonaires (53 % c. 14 % de ceux qui avaient un CAS de 6, p = 0,012). Les patients étaient couchés ou assis pendant une durée médiane de 23,4 heures par jour durant la première semaine postopératoire, et les principaux obstacles aux déplacements autonomes étaient la fatigue et la douleur abdominale.

Conclusion : Les patients qui subissent une chirurgie abdominale d’urgence à risque élevé ont un fonctionnement physique très faible durant la première semaine postopératoire. Les obstacles aux déplacements autonomes sont principalement la fatigue et la douleur abdominale. Il faudra d’autres études sur les stratégies de mobilisation précoces et les obstacles aux déplacements peu après une chirurgie abdominale d’urgence à risque élevé.


Presented in part at the Danish Surgical Society’s annual meeting, November 2014, Frederiksberg, Denmark; at the congress of the Danish Physical Therapy Association, March 2015, Odense, Denmark; and at Hvidovre Hospital researcher’s day, April 2015, Hvidovre, Denmark.

Accepted Aug. 8, 2017; Published online Dec. 1, 2017

Acknowledgements: The authors thank the staff at the Copenhagen University Hospital Hvidovre, Denmark, for the recruitment and testing of the participants. A special thanks to Janne Orbæk, Trine Rehfeld Lind, Maria Stage, Sofie Dill, Robert-Jan Nienhuis, Jette Christensen and Morten Bay-Nielsen for practical support and guidance.

Affiliations: From the Physical Medicine & Rehabilitation Research — Copenhagen (PMR-C), Department of Physiotherapy and Occupational Therapy, Copenhagen University Hospital, Hvidovre, Denmark (Jønsson, Bandholm, Kristensen); the Department of Orthopedic Surgery, Copenhagen University Hospital, Hvidovre, Denmark (Ingelsrud, Tange Kristensen); the Gastro Unit Surgical Division, Copenhagen University Hospital, Hvidovre, Denmark, and the Department of Surgery, Zealand University Hospital, Køge, Denmark (Tengberg); the Clinical Research Centre, Copenhagen University Hospital, Hvidovre, Denmark (Bandholm); and the Department of Anesthesiology and Intensive Care Medicine, Copenhagen University Hospital, Hvidovre, Denmark (Foss).

Competing interests: None declared.

Contributors: L.R. Jønsson, L.T. Tengberg, T. Bandholm, N.B. Foss and M.T. Kristensen designed the study. L.R. Jønsson, L.H. Ingelsrud and L.T. Tengberg acquired the data, which L.R. Jønsson, L.H. Ingelsrud and M.T. Kristensen analyzed. L.R. Jønsson and L.H. Ingelsrud wrote the article, which all authors reviewed and approved for publication.

DOI: 10.1503/cjs.012616

Correspondence to: L.R. Jønsson, Department of Physiotherapy and Occupational therapy, Hvidovre Hospital, Kettegård Allé 30,2650, Hvidovre, Denmark, linerokkedal@hotmail.com