Analysis of postdischarge costs following emergent general surgery in elderly patients

Analysis of postdischarge costs following emergent general surgery in elderly patients

Can J Surg 2018;61(1):19-27 | PDF

Gilgamesh J. Eamer, MD, MSc; Fiona Clement, PhD; Jenelle L. Pederson, MSc; Thomas A. Churchill, PhD; Rachel G. Khadaroo, MD, PhD

Abstract

Background: As populations age, more elderly patients will undergo surgery. Frailty and complications are considered to increase in-hospital cost in older adults, but little is known on costs following discharge, particularly those borne by the patient. We examined risk factors for increased cost and the type of costs accrued following discharge in elderly surgical patients.

Methods: Acute abdominal surgery patients aged 65 years and older were prospectively enrolled. We assessed baseline clinical characteristics, including Clinical Frailty Scale (CFS) scores. We calculated 6-month cost (in Canadian dollars) from patient-reported use following discharge according to the validated Health Resource Utilization Inventory. Primary outcomes were 6-month overall cost and cost for health care services, medical products and lost productive hours. Outcomes were log-transformed and assessed in multivariable generalized linear and zero-inflated negative binomial regressions and can be interpreted as adjusted ratios (AR). Complications were assessed according to Clavien–Dindo classification.

Results: We included 150 patients (mean age 75.5 ± 7.6 yr; 54.1% men) in our analysis; 10.8% had major and 43.2% had minor complications postoperatively. The median 6-month overall cost was $496 (interquartile range $140–$1948). Disaggregated by cost type, frailty independently predicted increasing costs of health care services (AR 1.76, 95% confidence interval [CI] 1.43–2.18, p < 0.001) and medical products (AR 1.61, 95% CI 1.15–2.25, p = 0.005), but decreasing costs in lost productive hours (AR 0.39, p = 0.002). Complications did not predict increased cost.

Conclusion: Frail patients accrued higher health care services and product costs, but lower costs from lost productive hours. Interventions in elderly surgical patients should consider patient-borne cost in older adults and lost productivity in less frail patients.

Trial registration: NCT02233153 (clinicaltrials.gov).

Résumé

Contexte : Avec le vieillissement de la population, les personnes âgées seront plus nombreuses à subir des chirurgies. Il est déjà reconnu que la fragilité et les complications font augmenter les coûts d’hospitalisation chez les adultes âgés, mais on en sait relativement peu sur les coûts posthospitaliers, particulièrement ceux assumés par le patient lui-même. Nous avons analysé les facteurs de risque d’augmentation de ces coûts et les types de dépenses assumées après le congé par les patients âgés opérés.

Méthodes : Pour l’étude, nous avons recruté des patients de 65 ans et plus qui allaient subir une chirurgie abdominale d’urgence. Nous avons déterminé leurs caractéristiques cliniques initiales, y compris leur score à l’échelle de fragilité clinique (EFC). Nous avons calculé les coûts échelonnés sur 6 mois (en dollars canadiens) rapportés par les patients après leur congé, selon un inventaire validé de l’utilisation des ressources de santé. Les paramètres principaux étaient le montant total des dépenses et le coût des services de santé, des produits médicaux et des heures de travail perdues pour une période de 6 mois. Une transformation logarithmique a été appliquée aux données, qui ont été évaluées par une analyse de régression linéaire multivariée généralisée et par une analyse binomiale négative avec surreprésentation des zéros. Les résultats peuvent être interprétés comme des rapports ajustés (RA). Les complications ont été évaluées selon la classification de Clavien–Dindo.

Résultats : Nous avons inclus 150 patients dans notre analyse (âge moyen : 75,5 ± 7,6 ans; proportion d’hommes : 54,1 %). Après l’opération, 10,8 % ont présenté des complications majeures, et 43,2 %, des complications mineures. Le montant total médian des dépenses sur 6 mois était de 496 $ (éventail interquartile : 140–1948 $). Dans des analyses effectuées selon le type de dépenses, la fragilité était une variable explicative permettant de prédire indépendamment l’accroissement des coûts des services de santé (RA : 1,76; intervalle de confiance [IC] à 95 % : 1,43–2,18; p < 0,001) et des produits médicaux (RA : 1,61; IC à 95 % : 1,15–2,25; p = 0,005) ainsi que la réduction des coûts associés aux heures de travail perdues (RA : 0,39; p = 0,002). Les complications n’avaient pas de valeur prédictive en ce qui a trait à l’accroissement des coûts.

Conclusion : Les patients fragiles ont assumé des coûts plus élevés en services de santé et en produits médicaux, mais des coûts moindres en lien avec la perte d’heures de travail. Les interventions chez les patients en chirurgie âgés devraient tenir compte des coûts assumés par cette population et de la perte de productivité chez les patients moins fragiles.

Enregistrement de l’essai : ClinicalTrials.gov, no NCT02233153


Accepted July 12, 2017; Published online Dec. 1, 2017

Affiliations: From the Department of Surgery, Faculty of Medicine and Dentistry, University of Alberta, Edmonton, Alta. (Eamer, Pederson, Churchill, Khadaroo); the Department of Community Health Sciences, O’Brien Institute for Public Health, University of Calgary, Calgary, Alta. (Clement); the School of Public Health, University of Alberta, Edmonton, Alta. (Gilgamesh); and the Department of Surgery, University of Alberta, Edmonton, Alta. (Khadaroo).

Funding: Financial support was provided by Alberta Innovates Health Solutions — Partnership for Research and Innovation in the Health System and the Canadian Frailty Network.

Competing interests: None declared.

Contributors: G. Eamer, F. Clement, T. Churchill and R. Khadaroo designed the study. G. Eamer and J. Pederson acquired the data, which all authors analyzed. G. Eamer, J. Pederson and R. Khadaroo wrote the article, which all authors reviewed and approved for publication.

DOI: 10.1503/cjs.002617

Correspondence to: R. Khadaroo, Department of Surgery, 8440 – 112 St, 2D, Walter C. Mackenzie Health Sciences Centre, University of Alberta, Edmonton AB T6G 2B7, khadaroo@ualberta.ca