Tattooing or not? A review of current practice and outcomes for laparoscopic colonic resection following endoscopy at a tertiary care centre

Tattooing or not? A review of current practice and outcomes for laparoscopic colonic resection following endoscopy at a tertiary care centre

Can J Surg 2017;60(6):394-398 | PDF

François Letarte, MD; Mitch Webb, MD; Manoj Raval, MD, MSc; Ahmer Karimuddin, MD, MSc; Carl J. Brown, MD, MSc; P. Terry Phang, MD, MSc

Abstract

Background: Because small colonic tumours may not be visualized or palpated during laparoscopy, location of the lesion must be identified before surgery. The aim of this study was to evaluate the effectiveness of the current recommendation of endoscopic tattooing of lesions prior to laparoscopic colonic resections.

Methods: All consecutive patients who underwent elective laparoscopic resection for a colonic lesion at a single tertiary institution between 2013 and 2015 were identified for chart review.

Results: In total, 224 patients underwent laparoscopic resection for a benign or malignant colonic lesion during the study period. All patients had a complete colonoscopy preoperatively. In all, 148 patients (66%) had their lesion tattooed at endoscopy. Most lesions were tattooed distally, but 15% were tattooed either proximally, both proximally and distally, or tattooed without specifying location as proximal or distal. Tattoo localization was accurate in 69% of cases. Tattooed lesions were not visible during surgery 21.5% of time; 2 cases were converted to open surgery to identify the lesion. Inaccuracy in endoscopic localization led to change in surgical plan in 16% of surgeries. In the nontattooed group, 1 case was converted to open surgery to localize the lesion, 3 required intraoperative colonoscopy and 1 had positive margins on final pathology.

Conclusion: To improve surgical planning, we recommend the practice of endoscopic tattooing of all colon lesions at a location just distal to the lesion using multiple injections to cover the circumference of the bowel wall.

Résumé

Contexte : Comme il n’est pas toujours possible de voir ou de palper les petites tumeurs du côlon durant la laparoscopie, le siège de la lésion doit être localisé avant la chirurgie. Le but de cette étude était d’évaluer l’efficacité de la recommandation actuelle, qui consiste à tatouer les lésions au cours de l’endoscopie, avant les colectomies laparoscopiques.

Méthodes : Nous avons recensé tous les patients consécutifs ayant subi une résection laparoscopique non urgente d’une lésion du côlon dans un même établissement de soins tertiaires entre 2013 et 2015 afin d’analyser leurs dossiers.

Résultats : En tout, 224 patients ont subi la résection laparoscopique d’une lésion bénigne ou maligne du côlon durant la période visée. Tous les patients ont passé une coloscopie totale avant la chirurgie. Le tatouage endoscopique de la lésion a été effectué pour 148 patients (66 %). La plupart des lésions ont été tatouées au point distal, mais 15 % l’ont été soit au point proximal, soit au point proximal et au point distal, soit sans précision quant à l’emplacement. La localisation par tatouage était exacte dans 69 % des cas. Les lésions tatouées n’étaient pas visibles durant la chirurgie dans 21,5 % des cas; 2 cas ont été convertis en chirurgies effractives afin qu’on puisse repérer la lésion. L’inexactitude de la localisation endoscopique a entraîné la modification du plan chirurgical dans 16 % des chirurgies. Dans le groupe non tatoué, 1 cas a été converti en chirurgie effractive afin qu’on puisse repérer la lésion, 3 cas ont nécessité une coloscopie peropératoire et 1 cas présentait des marges positives à l’examen pathologique final.

Conclusion : Afin d’améliorer la planification chirurgicale, nous recommandons le tatouage endoscopique de toutes les lésions du côlon, au point distal de la lésion, et de procéder par injections multiples en vue de couvrir la circonférence de la paroi intestinale.


This paper was submitted as an abstract and accepted for poster presentation at the 2016 American Society of Colon and Rectal Surgeons meeting, May 5–9, Los Angeles, Calif., and at the 2016 Canadian Surgery Forum, Sept. 8–10, Toronto, Ont.

Accepted July 5, 2017; Early-released Oct. 1, 2017

Affiliations: From the Department of Surgery, Faculty of Medicine, University of British Columbia, Vancouver, BC (Letarte, Webb, Raval, Karimuddin, Brown, Phang); and the Department of Colorectal Surgery, St. Paul’s Hospital, Vancouver, BC (Letarte, Raval, Karimuddin, Brown, Phang).

Competing interests: P.T. Phang is a consultant with Servier. No other competing interests declared.

Contributors: F. Letarte, M. Raval, A. Karimuddin, C. Brown and P.T. Phang designed the study. F. Letarte, M. Webb and P.T. Phang acquired the data, which F. Letarte, M. Raval, A. Karimuddin, C. Brown and P.T. Phang analyzed. F. Letarte, A. Karimuddin and P.T. Phang wrote the article, which all authors reviewed and approved for publication.

DOI: 10.1503/cjs.004817

Correspondence to: P.T. Phang, St. Paul’s Hospital, 1081 Burrard St, Vancouver BC V6Z 1Y6; tphang@providencehealth.bc.ca