Antibiotic use among older adults on an acute care general surgery service

Antibiotic use among older adults on an acute care general surgery service

Can J Surg 2017;60(6):388-393 | PDF

André S. Pollmann, BScPharm; Jon G. Bailey, MD, MSc; Philip J.B. Davis, MD, MSc; Paul M. Johnson, MD, MSc

Abstract

Background: Antibiotics play an important role in the treatment of many surgical diseases that affect older adults, and the potential for inappropriate use of these drugs is high. Our objective was to describe antibiotic use among older adults admitted to an acute care surgery service at a tertiary care teaching hospital.

Methods: Detailed data regarding diagnosis, comorbidities, surgery and antibiotic use were retrospectively collected for patients 70 years and older admitted to an acute care surgery service. We evaluated antibiotic use (perioperative prophylaxis and treatment) for appropriateness based on published guidelines.

Results: During the study period 453 patients were admitted to the acute care surgery service, and 229 underwent surgery. The most common diagnoses were small bowel obstruction (27.2%) and acute cholecystitis (11.0%). In total 251 nonelective abdominal operations were performed, and perioperative antibiotic prophylaxis was appropriate in 49.5% of cases. The most common prophylaxis errors were incorrect timing (15.5%) and incorrect dose (12.4%). Overall 206 patients received treatment with antibiotics for their underlying disease process, and 44.2% received appropriate first-line drug therapy. The most common therapeutic errors were administration of second- or third-line antibiotics without indication (37.9%) and use of antibiotics when not indicated (12.1%). There was considerable variation in the duration of treatment for patients with the same diagnoses.

Conclusion: Inappropriate antibiotic use was common among older patients admitted to an acute care surgery service. Quality improvement initiatives are needed to ensure patients receive optimal care in this complex hospital environment.

Résumé

Contexte : Les antibiotiques jouent un rôle important dans de nombreux cas de chirurgie chez les adultes âgés, et le risque d’utilisation inappropriée de ces médicaments est élevé. Notre objectif était de décrire l’utilisation des antibiotiques chez les patients âgés admis au service chirurgical d’urgence d’un centre hospitalier universitaire de soins tertiaires.

Méthodes : Nous avons recueilli de manière rétrospective les données détaillées sur le diagnostic, les comorbidités, la chirurgie et l’utilisation d’antibiotiques chez les patients de 70 ans et plus admis dans un service chirurgical d’urgence. Nous avons évalué le bien-fondé du recours aux antibiotiques (prophylaxie et traitement périopératoire) en fonction des lignes directrices publiées.

Résultats : Durant la période de l’étude, 453 patients ont été admis au service chirurgical d’urgence et 229 ont subi une chirurgie. Les diagnostics les plus fréquents étaient : occlusion de l’intestin grêle (27,2 %) et cholécystite aigüe (11,0 %). En tout, 251 interventions abdominales urgentes ont été effectuées et l’antibioprophylaxie périopératoire était justifiée dans 49,5 % des cas. Les erreurs les plus fréquentes en matière de prophylaxie ont été : moment mal choisi (15,5 %) et dose incorrecte (12,4 %). En tout, 206 patients ont reçu une antibiothérapie pour un processus pathologique sous-jacent et 44,2 % ont reçu un traitement antibiotique de première intention approprié. Les erreurs thérapeutiques les plus fréquentes concernaient l’administration d’antibiotiques de deuxième ou de troisième intention sans indication (37,9 %) et l’utilisation d’antibiotiques lorsque cela n’était pas indiqué (12,1 %). On a noté une variation considérable de la durée des traitements chez des patients porteurs de diagnostics semblables.

Conclusion : L’utilisation inappropriée des antibiotiques a été fréquente chez les patients adultes admis dans un service chirurgical d’urgence. Des initiatives s’imposent sur le plan de l’amélioration de la qualité pour s’assurer ainsi que les patients reçoivent des soins optimaux dans cet environnement hospitalier complexe.


This research was presented at the annual meeting of the Canadian Association of General Surgeons, Toronto, Ont., September 2016.

Accepted June 23, 2017; Early-released Oct. 1, 2017

Affiliations: From the Division of General Surgery, Department of Surgery, Dalhousie University, Halifax, NS (Pollmann, Bailey, Davis, Johnson); and the Department of Community Health and Epidemiology, Dalhousie University, Halifax, NS (Bailey, Davis, Johnson).

Funding: This research was supported by the Department of Surgery, Dalhousie University, the Nova Scotia Health Research Foundation and the Faculty of Medicine, Dalhousie University.

Competing interests: None declared.

Contributors: A. Pollmann and P. Johnson designed the study. A. Pollmann, J. Bailey and P. Davis acquired the data, which A. Pollmann and P. Johnson analyzed. A. Pollman and P. Johnson wrote the article, which all authors reviewed and approved for publication.

DOI: 10.1503/cjs.004317

Correspondence to: P.M. Johnson, Rm 806 Victoria Building, VGH Site, QEII Health Sciences Centre, 1276 South Park St, Halifax NS B3H 2Y9; paul.johnson@dal.ca