Improving spine surgical access, appropriateness and efficiency in metropolitan, urban and rural settings

Improving spine surgical access, appropriateness and efficiency in metropolitan, urban and rural settings

Can J Surg 2017;60(5):342-348 | PDF

Mohammad Zarrabian, MD; Andrew Bidos, DC; Caroline Fanti, PT; Barry Young, DC; Brian Drew, MD; David Puskas, MD; Raja Rampersaud, MD

Abstract

Background: The Inter-professional Spine Assessment and Education Clinics (ISAEC) were developed to improve primary care assessment, education and management of patients with persistent or recurrent low back pain–related symptoms. This study aims to determine the effect of ISAEC on access for surgical assessment, referral appropriateness and efficiency for patients meeting a priori referral criteria in rural, urban and metropolitan settings.

Methods: We conducted a retrospective review of prospective data from networked ISAEC clinics in Thunder Bay, Hamilton and Toronto, Ontario. For patients meeting surgical referral criteria, wait times for surgical assessment, surgical referral–related magnetic resonance imaging (MRI) scans and appropriateness of referral were recorded.

Results: Overall 422 patients, representing 10% of all ISAEC patients in the study period, were referred for surgical assessment. The average wait times for surgical assessment were 5.4, 4.3 and 2.2 weeks at the metropolitan, urban and rural centres, respectively. Referral MRI usage for the group decreased by 31%. Of the patients referred for formal surgical assessment, 80% had leg-dominant pain and 96% were deemed appropriate surgical referrals.

Conclusion: Contrary to geographic concentration of health care resources in metropolitan settings, the greatest decrease in wait times was achieved in the rural setting. A networked, shared-cared model of care for patients with low back pain–related symptoms significantly improved access for surgical assessment despite varying geographic practice settings and barriers. The greatest reductions were noted in the rural setting. In addition, significant improvements in referral appropriateness and efficiency were achieved compared with historical reports across all sites.

Résumé

Contexte : Les cliniques interprofessionnelles d’évaluation de la colonne vertébrale et d’éducation (Inter-professional Spine Assessment and Education Clinics [ISAEC]) ont été mises sur pied pour améliorer les soins primaires d’évaluation, d’éducation et de prise en charge des patients atteints de symptômes persistants ou récurrents de lombalgie. Cette étude a pour but d’évaluer l’effet des ISAEC sur l’accès à une évaluation chirurgicale et sur la pertinence et l’efficacité de la référence des patients en milieux ruraux, urbains et métropolitains répondant a priori aux critères de référence.

Méthodes : Nous avons mené une étude rétrospective de données prospectives issues de cliniques du réseau des ISAEC situées à Thunder Bay, à Hamilton et à Toronto, en Ontario. Nous avons retenu pour l’étude les patients répondant aux critères de référence en chirurgie; pour chacun de ces patients, nous avons consigné le temps d’attente pour obtenir une évaluation chirurgicale, les images obtenues par résonance magnétique (IRM) aux fins de référence et la pertinence de la référence.

Résultats : Au total, 422 patients, soit 10 % des patients des ISAEC au cours de la période étudiée, ont été dirigés en évaluation chirurgicale. Les temps d’attente moyens pour obtenir une évaluation chirurgicale étaient de 5,4 semaines, de 4,3 semaines et de 2,2 semaines dans les centres métropolitains, urbains et ruraux, respectivement. Le recours à l’IRM aux fins de référence a diminué de 31 % par rapport à la situation initiale. Parmi les patients référés en évaluation chirurgicale formelle, 80 % présentaient une douleur principalement localisée dans les jambes. La référence de 96 % des patients a été jugée adéquate.

Conclusion : Même si les ressources en soins de santé sont concentrées en milieu métropolitain, c’est le milieu rural qui a connu la plus grande baisse du temps d’attente. La mise sur pied d’un modèle de soins partagés en réseau pour les patients aux prises avec des symptômes de lombalgie a amélioré l’accès aux évaluations chirurgicales de façon significative, malgré la variété géographique des milieux de pratique et les divers obstacles rencontrés. Les baisses les plus importantes ont été observées en milieu rural. De plus, des améliorations significatives de la pertinence et de l’efficacité des références ont été observées lors de la comparaison avec les rapports antérieurs, pour tous les sites de l’étude.


Accepted Apr. 7, 2017

Affiliations: From the Division of Orthopedic Surgery, University of Manitoba, Winnipeg, Man. (Zarrabian); the Toronto Western Hospital University Health Network, Toronto, Ont. (Bidos); the Thunder Bay Regional Health Sciences Centre, Thunder Bay, Ont. (Fanti, Puskas); Absolute Chiropractic, Hamilton, Ont. (Young); the Division of Orthopedic Surgery, McMaster University, Hamilton, Ont. (Drew); the Arthritis Program, Toronto Western Hospital, University of Toronto, Toronto, Ont. (Rampersaud); and the Division of Orthopaedic Surgery and Neurosurgery, Department of Surgery, University of Toronto, Toronto, Ont. (Rampersaud).

Competing interests: None declared.

Contributors: R. Rampersaud designed the study. A. Bidos, C. Fanti, B. Young, B. Drew and D. Puskas acquired the data, which M. Zarrabian, A. Bidos and R. Rampersaud analyzed. M. Zarrabian and R. Rampersaud wrote the article, which all authors reviewed and approved for publication.

DOI: 10.1503/cjs.016116

Correspondence to: Y.R. Rampersaud, University of Toronto, Divisions of Orthopaedic Surgery and Neurosurgery, Toronto ON M5T 2S8; raja.rampersaud@uhn.ca