Long-term use of left ventricular assist devices: a report on clinical outcomes

Long-term use of left ventricular assist devices: a report on clinical outcomes

Can J Surg 2017;60(4):236-246 | PDF

Sneha Raju, MD; Jane MacIver, PhD; Farid Foroutan, HBSc; Carolina Alba, MD, PhD; Filio Billia, MD, PhD; Vivek Rao, MD, PhD

Abstract

Background: The literature examining clinical outcomes and readmissions during extended (> 1 yr) left ventricular assist device (LVAD) support is scarce, particularly in the era of continuous-flow LVADs.

Methods: We completed a retrospective cohort study on consecutive LVAD patients from June 2006 to March 2015, focusing on those who received more than 1 year of total LVAD support time. Demographic characteristics, clinical outcomes and readmissions were analyzed using standard statistical methods. All readmissions were categorized as per the Interagency Registry for Mechanically Assisted Circulatory Support 2015 guidelines.

Results: Of the 103 patients who received LVADs during the study period, 37 received LVAD support for more than 1 year, with 18 receiving support for more than 2 years. Average support time was 786 ± 381 days, with total support time reaching 80 patient-years. During a median follow-up of 2 years, 27 patients died, with 1-year conditional survival of 74%. Median freedom from first readmission was 106 days (range 1–603 d), with an average length of stay of 6 days. Readmissions resulted in an average of 41 ± 76 days in hospital per patient. Reasons for readmission were major infection (24%), major bleeding (19%) and device malfunction/thrombus (13%). There were a total of 112 procedures completed during the readmissions, with 60% of procedures being done in 13% (n = 5) of patients.

Conclusion: Continuous-flow LVADs provide excellent long-term survival. The present study describes marked differences in reasons for readmissions between the general LVAD population and those supported for more than 1 year. Prolonged LVAD support resulted in decreased susceptibility to major bleeds and increased susceptibility to infection.

Résumé

Contexte : La documentation sur les résultats cliniques et les réadmissions reliés au recours prolongé (> 1 an) à un dispositif d’assistance ventriculaire gauche (DAVG) est peu abondante, particulièrement en ce qui concerne les DAVG à flux continu.

Méthodes : Nous avons procédé à une étude de cohorte rétrospective sur une série de patients consécutifs à qui on a implanté un DAVG entre juin 2006 et mars 2015, en nous attardant plus particulièrement à ceux qui ont bénéficié du DAVG pendant une durée totale de plus d’un an. Les caractéristiques démographiques, les résultats cliniques et les réadmissions ont été analysés au moyen de méthodes statistiques standard. Toutes les réadmissions ont été catégorisées selon les lignes directrices 2015 du Registre INTERMACS (Interagency Registry for Mechanically Assisted Circulatory Support).

Résultats : Parmi les 103 patients chez qui un DAVG a été implanté durant la période de l’étude, 37 en ont bénéficié pendant plus d’un an et 18 pendant plus de 2 ans. La durée moyenne d’utilisation a été de 786 ± 381 jours, la durée totale de l’assistance ainsi fournie atteignant 80 années-patients. Pendant la période de suivi médiane de 2 ans, 27 patients sont décédés, ce qui correspond à une survie conditionnelle d’un an chez 74 % des participants. L’intervalle médian avant une première réadmission a été de 106 jours (éventail 1–603 jours), et la durée médiane des séjours a été de 6 jours. Les réadmissions ont en moyenne été suivies d’un séjour hospitalier de 41 ± 76 jours par patient. Les raisons des réadmissions ont été infection grave (24 %), hémorragie majeure (19 %) et dysfonction du dispositif/thrombus (13 %). En tout, 112 interventions ont été effectuées lors des réadmissions, 60 % d’entre elles chez 13 % des patients (n = 5).

Conclusion : Les DAVG à flux continu donnent lieu à une excellente survie à long terme. La présente étude décrit les différences marquées en ce qui concerne les raisons des réadmissions entre la population générale porteuse d’un DAVG et la population ayant bénéficié du dispositif pendant plus d’un an. Le recours prolongé à un DAVG a été associé à une diminution du risque d’hémorragie majeure et à une augmentation du risque d’infection.


Accepted Jan. 6, 2017

Affiliations: From the Faculty of Medicine, University of Toronto, Toronto, Ont. (Raju), and the Advanced Heart Failure Program, Peter Munk Cardiac Centre, Toronto General Hospital, University Health Network, Toronto, Ont. (Raju, Maclver, Foroutan, Alba, Billia, Rao).

Funding: The present study received support from the Institute of Medical Sciences, University of Toronto and the Heart and Stroke Foundation.

Competing interests: V. Rao is a consultant to St. Jude Corp (Minneapolis, Minn.) and HeartWare International Inc. (Framingham, Mass.). No other competing interests declared.

Contributors:S. Raju, J. MacIver, C. Alba and V. Rao designed the study. S. Raju, F. Foroutan and C. Alba acquired the data, which all authors analyzed. S. Raju and V. Rao wrote the article, which all authors reviewed and approved for publication.

DOI: 10.1503/cjs.010016

Correspondence to: V. Rao, 457–4PMB, Peter Munk Cardiac Centre, Toronto General Hospital, 200 Elizabeth St, Toronto ON M5G 2C4; vivek.rao@uhn.ca