The utility of thyroid ultrasonography in the management of thyroid nodules

The utility of thyroid ultrasonography in the management of thyroid nodules

Can J Surg 2017;60(2):134-139 | PDF

Gary Gamme, MD; Tyler Parrington, MD; Edward Wiebe, MD; Sunita Ghosh, PhD; Brendan Litt, MD; David C. Williams, MD; Todd P.W. McMullen, MD, PhD

Abstract

Background: Ultrasonography for thyroid nodules is one of the most common imaging tests performed in the general population. Details from ultrasound reports guide biopsies and surgery. This study quantifies the completeness of these reports based on Thyroid Imaging and Reporting System (TI-RADS) criteria and considers their utility in predicting malignant disease.

Methods: We retrospectively reviewed ultrasound reports for 329 thyroidectomy patients and extracted data elements using the TI-RADS criteria: nodule size, echogenicity, margins, vascularity, solid/cystic composition and the presence or absence of microcalcifications and the halo sign. We assessed the reports to determine whether individual or multiple criteria were associated with malignancy.

Results: More than 97% of reports document nodule size; however, more than 90% of the reports noted only 3 or fewer of the 6 remaining TI-RADS criteria. The presence of microcalcifications was the most sensitive marker of malignancy (> 90%), whereas the documentation of irregular margins was the most specific indicator of malignancy (88%). Overall it was clear that microcalcifications, hypoechogenicity, irregular margins and solid nodules were significantly more likely to be found in malignant neoplasms; their absence predicted benign disease. Because so few reports consistently documented all criteria, the overall ability of thyroid ultrasonography to discriminate between lowerand higher-risk nodules is limited.

Conclusion: Although the accuracy of thyroid ultrasonography is good, few ultrasound reports contain the necessary information, as defined by TI-RADS, to predict malignancy and guide management. When reported, microcalcifications and/or irregular margins are the best predictors of malignancy.

Résumé

Contexte : L’échographie des nodules thyroïdiens est l’une des épreuves d’imagerie les plus souvent effectuées dans la population générale. Les détails fournis par l’échographie guident les biopsies et la chirurgie. Cette étude quantifie l’exhaustivité des rapports d’échographie selon les critères TI-RADS (Thyroid Imaging and Reporting System) et en mesure l’utilité pour prédire les cancers.

Méthodes : Nous avons passé en revue de façon rétrospective les rapports d’échographie de 329 patients ayant subi une thyroïdectomie et nous en avons extrait les éléments sous l’angle des critères TI-RADS : taille des nodules, échogénicité, marges, vascularité, composition solide c. kystique, présence ou absence de microcalcifications et signe du halo. Nous avons évalué les rapports afin de déterminer si certains critères individuels ou multiples pouvaient être associés au cancer.

Résultats : Plus de 97 % des rapports mentionnent la taille des nodules; mais, plus de 90 % des rapports ne font état que de 3 critères ou moins sur les 6 autres critères TI-RADS. La présence de microcalcifications a été le marqueur tumoral le plus sensible (> 90 %), tandis que la présence de marges irrégulières a été le marqueur tumoral le plus spécifique (88 %). Dans l’ensemble, les microcalcifications, l’hypoéchogénicité, les marges irrégulières et les nodules solides ont sans contredit été significativement plus susceptibles d’être observés en présence de malignité; et en revanche, leur absence permettait de prédire une maladie bénigne. Étant donné que si peu de rapports ont documenté avec constance tous les critères, la capacité globale de l’échographie de la thyroïde à distinguer entre nodules de risque faible et élevé est limitée.

Conclusion : Même si la précision de l’échographie thyroïdienne est bonne, peu de rapports d’échographie renferment les renseignements nécessaires, selon les critères TI-RADS, pour prédire un cancer et orienter sa prise en charge. Lorsqu’elles sont signalées, les microcalcifications ou les marges irrégulières sont les meilleurs prédicteurs de cancer.


Accepted Nov. 28, 2016

Acknowledgements: The authors thank Susan Jordan for editorial and administrative assistance.

Affiliations: From the Department of Surgery, University of Alberta, Edmonton, Alta. (Gamme, Williams, McMullen); the Department of Radiology, University of Alberta, Edmonton, Alta. (Wiebe); the Department of Oncology, University of Alberta, Edmonton, Alta. (Ghosh, McMullen); and the Department of Radiology, Queen’s University, Kingston, Ont. (Litt).

Competing interests: T. McMullen is a paid consultant with Galapagos LLC and has received speaker fees from Novartis. No other competing interests declared.

Contributors: G. Gamme, T. Parrington, D. Williams and T. McMullen designed the study. G. Gamme, T. Parrington and T. McMullen acquired the data, which G. Gamme, T. Parrington, E. Wiebe, S. Ghosh, B. Litt and T. McMullen analyzed. G. Gamme and T. McMullen wrote the article, which all authors reviewed and approved for publication.

DOI: 10.1503/cjs.010316

Correspondence to: T. McMullen, Department of Surgery, University of Alberta, 8440 112 St NW, Edmonton AB T6G 2B7; todd.mcmullen@ualberta.ca